Historia

La historia de nuestra Diócesis se puede medir como una serie de pasos, uno dirigido a otro, y todos dirigidos hacia el futuro donde nosotros, la familia de Cristo en Colorado sureño y occidental, somos unidos en la visión y en el propósito. En esta manera reflejamos en nuestra historia, no como un rastro constante de fechas y acontecimientos, pero como un viaje dinámico de crecimiento espiritual, apoderamiento y ministerio. Comenzando con el liderazgo formativo del Obispo Joseph Willging, el primer obispo de Pueblo, a los cambios producidos por el Segundo Concilio del Vaticano, bajo la guía del Obispo Charles Buswell, a la organización y la meta aplicada por el Obispo Arthur Tafoya, nuestra Diócesis ha evolucionado para encontrarse con los desafíos encarados por cada era, y se prepara para abrazar los desafíos del milenio nuevo.

El año 2001 marcó sesenta años de la Diócesis de Pueblo como una organización oficial y separada.  Antes de eso, el área, que incluye la mitad sureña entera del estado de la frontera de Utah en el oeste, a la frontera de Kansas en el este, se incluyó en la extensión gigantesca de la Diócesis de Denver, (establecido en 1887). Y antes de eso, era tierra de frontera, con poca población, la tierra salvaje y rica de plata y de oro. Este era el territorio cuyos fronteras no se habían definido y cuyos almas Católicas cayeron bajo la jurisdicción eclesiástica de la Archidiócesis de Santa Fe, (establecido en 1853), bajo el liderazgo del Francés, Arzobispo Jean Baptiste Lamy.

Desde su poste en Santa Fe, el Arzobispo Lamy confió las necesidades espirituales del territorio de Utah/Colorado a su Vicario, el Misionario Francés, Padre Joseph Machebeuf. El territorio de Colorado era problemático para servir: no sólo era el terreno definido por cordilleras de montañas inaccesibles y praderas expansivas, pero por la gente que escogió establecerse en la tierra era igualmente extraordinaria en cultura, idioma y costumbres. Habían colonizadores tempranos del norte de Nuevo México, los granjeros y los rancheros, que se establecieron en las regiones sureñas del Valle de San Luis en los años tempranos de 1850, y establecieron la primera Iglesia Católica en Conejos (1858). Habían colonizadores Anglo-Americanos, e inmigrantes Europeos, muchos atraídos al territorio de Colorado cuando se descubrió el oro en los años tarde de 1850. Además, las tribus de Indios Nómadas cazaron y atravesaron la tierra.  México y los Estados Unidos pelearon sobre cual país era el propietario. Estos eran los desafíos encarados por los tempranos Misioneros Católicos que propusieron establecer parroquias y celebrar los Sacramentos en la frontera de Colorado.

En 1868, Fr. Machebeuf fue designado Obispo del Vicariate del territorio de Colorado/Utah, que estaba tranquilo bajo la jurisdicción de Santa Fe. Ocho años posteriores, Colorado llegó a ser un estado. Alentado por un ferrocarril expansivo que conectó Denver a Durango, y a todos los campos de la minería en medio, Colorado experimentó una explosión de población en la parte posterior del siglo. Esta entrada de gente espoleó el establecimiento de una docena parroquias en la porción sureña del estado. Para acomodar las varias nacionalidades étnicas, muchas parroquias adoptaron una preocupación cultural para servir al Alemán, el Eslovaco, el Irlandés, el Italiano y las poblaciones Mexicanas. El Obispo Machebeuf invitó a los misioneros tal como las Hermanas de Caridad, y los Jesuitas Italianos para ayudar a servir las necesidades crecientes de los colonizadores Católicos. En el año 1889, dos años después del establecimiento oficial de Denver como una Diócesis, el Obispo Machebeuf, el primer Obispo de Colorado murió. Él fue considerado un pionero en el establecimiento de la Iglesia en Colorado. Él ayudó a formar la base de la Diócesis de Denver, y consecuentemente, la Diócesis de Pueblo. (Obispo Machebeuf fue sucedido por el Obispo Nicholas Matz, el Obispo Henry Tihen y el Obispo Vehr Urbano, todos quienes sirvieron la Diócesis de Denver).

En diciembre del año 1941, cuando los Estados Unidos se juntaron en la Guerra Mundial II, llegaron las noticias a Pueblo que la Iglesia Católica en Colorado establecería una diócesis nueva para la mitad sureña del estado.  Las noticias llegaron a ser oficiales el 6 de enero de 1942, y la Diócesis de Pueblo comenzó su propia historia. La división de la Diócesis de Denver era necesaria para crear más intimidad y coherencia entre diócesis y parroquia, y para permitir que cada diócesis enfocara en sus propias prioridades regionales. El estado se partió en dos, con la mitad sureña definiendo la Diócesis de Pueblo y la mitad septentrional que llego a ser la Archidiócesis de Denver. En ese tiempo, la Diócesis de Pueblo contuvo treinta condados, y cubrió una extensión de sobre 48,000 millas cuadradas, con una población de aproximadamente 78,300 Católicos. La Diócesis se dividiría en seis secciones (decanatos): Alamosa, Grand Junction, Durango, La Junta, Trinidad y Pueblo. (En  el año 1983, se formó la Diócesis de Colorado Springs, y las áreas de Salida y Buena Vista, Condado de Chaffe, anteriormente de la Diócesis de Pueblo, fueron reasignados a la Diócesis de Colorado Springs).

willgingEl primer obispo de Pueblo, el Obispo Joseph C. Willging, anteriormente el Vicario General de la Diócesis de Helena, Montana, fue instalado en la Catedral del Sagrado Corazón el 12 de marzo de 1942. El sirvió la Diócesis por diecisiete años y fue considerado un “organizador talentoso”. Durante su episcopate el número de parroquias aumentaron de aproximadamente treinta y nueve a sesenta y el número de sacerdotes aumentaron de ochenta y cuatro a ciento cincuenta y uno. Él aseguró la educación parroquial de niños alentando el establecimiento de escuelas Católicas, e invitando Hermanas misionarias y catequísticas a tender la instrucción catequística de ambos niños y adultos. También durante este tiempo, el número de hospitales Católicos dentro la Diócesis aumentó. Su era de administración benefició de la economía postguerra y del entusiasmo de la Diócesis nuevamente organizada. El Obispo Willging murió de repente en marzo, 1959 de un ataque al corazón.


buswellEl Obispo Charles A. Buswell, de Oklahoma, fue instalado el 6 de octubre de 1959 en la Catedral del Sagrado Corazón. Su época de liderazgo fue caracterizada por los cambios que él introdujo después del Segundo Concilio  Vaticano, que comenzó en 1962. Presente en todas sesiones de Vaticano II, el Obispo Buswell se inspiró a afectar un cambio positivo litúrgico. Él alentó la participación personal entre los legos durante la celebración de la misa, y acentuó el ecumenismo y la justicia social. Bajo su liderazgo, las juntas consultoras comprendidas de tanto lego como clero fueron formadas, y el primer administrador lego, Alex Staab, fue empleado en la Diócesis. También, fue durante este tiempo que el Fondo Diocesano del Obispo se estableció para ayudar a apoyar  programas  diocesanas (1967).

Quizás hasta más difícil que aplicar los cambios producidos por Vaticano II, fue la decisión de cerrar las doce escuelas parroquiales en 1971. La acción vino después de años de tratar de encontrar una solución financiera para sostener el sistema escolar.  Aunque fue una movida difícil y controversial, el Obispo Buswell decidió que si la diócesis no podía proveer la educación Católica a todos, no lo proveería a solo los que eran financieramente afortunados. El Obispo Buswell sirvió la Diócesis de Pueblo por veinte años. A la edad de sesenta y cinco, él renunció  liderazgo de la Diócesis a nuestro Obispo presente, el Obispo Arthur N. Tafoya, del Archidiócesis de Santa Fe. El Obispo Tafoya fue instalado el 10 de septiembre de 1980.

El Obispo fue confrontado con los desafíos de una población declinante de Católicos registrados, y de una escasez por todo el país de sacerdotes y vocaciones a la vida religiosa. Para combatir estos y otros obstáculos, y para imponer participación y regeneración, el Obispo Tafoya inició el proceso para alcanzar metas llamada Nuestro Viaje Juntos, 1985-1990, que tuvo como resultado la formulación de metas específicas en el nivel diocesano y parroquial. Esto fue seguido por un segundo plan pastoral diocesano llamado, Compartiendo Nuestros Regalos, 1993-1998; y el tercer plan, Llamados a Servir, 2001-2006.

tafoyaOtros resultados en el episcopado del Obispo Tafoya incluyen el establecimiento del Fondo Católico Diocesano, Inc. Establecido en 1995, el Fondo funciona como un recurso para asegurarles apoyo a una variedad de agencias y ministerios Católicos. En 1996, el Programa de Diácono fue creado. Este programa proporciona apoyo e instrucción formal para individuos interesados en servir su comunidad como diáconos. En agosto del año 2000, después de varios años de preparación, once hombres fueron ordenados como diáconos; fueron la primera clase en el programa. La próxima clase  comenzó en el otoño de 2001. El Obispo Tafoya ha abogado también por la Formación formal del Ministerio Lego para entrenar el liderazgo entre los legos. También, recientemente la Diócesis ha experimentado la revitalización de la educación Católica: El Santuario de Santa Teresa, en Pueblo, abrió sus puertas a estudiantes después de treinta años, uniéndose con comunidades en Durango, Grand Junction, Trinidad, y con la Escuela de St. John Neumann en Pueblo, para ofrecer la educación parroquial.

isernHoy en día el mundo de información de medio, el adelantamiento tecnológico y el acceso a internet, casi han borrado las barreras de la distancia que antes desafían la Iglesia en Colorado en su infancia. Pero con adelantamientos nuevos vienen desafíos nuevos. Mientras que los misioneros Católicos tempranos sobrevivieron la adversidad de terreno, elementos, y desierto para establecer las comunidades de la fe, los fieles de hoy tienen que combatir la escasez de sacerdotes, las demandas de la vida moderna y la diversidad cultural para asegurar la sobrevivencia de esas comunidades de fe. Sin embargo, estamos seguros, al seguir en el milenio nuevo, armados con nuestra fe en Cristo y autorizados con una visión y una meta común, que continuaremos a adorar y testificar a nuestra fe en la tradición Católica-Cristiana.